Mythologie romaine

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La puissance de Rome :

Rome est la plus grande ville d’Italie et le centre même de l’Église catholique romaine. Mais Rome est surtout l’un des plus grands centres d’histoire, d’art, de culture et de mythologie au monde. La mythologie romaine connaît une forte influence sur la Grèce antique. En effet, on parle souvent de mythologie gréco-romaine car la majorité des divinités du panthéon romain ont un homonyme dans la mythologie grecque.

Représentation de la ville de Rome
Représentation de Rome

Nous n’allons donc pas évoquer l’intégralité de ces divinités romaines mais plutôt nous concentrer sur la naissance de la mythologie romaine et de Rome. Pour cela nous allons nous intéresser au mythe à l’origine de sa formation : le mythe de Romulus et Rémus.

La naissance de deux frères  :

Romulus et Rémus sont deux frères jumeaux nés de l’union entre la prêtresse Rhéa Silvia et le dieu de la guerre Mars. Si on se fie aux oeuvres de l’historien romain Titus Livius, plus connus sous le nom de Tite-Live, Mars aurait rendu visite à la prêtresse lors d’un rêve et lui aurait fait cadeau des deux jumeaux.

Représentation de Mars et Rhéa Silivia
Représentation de Mars et Rhéa Silivia



Rhéa Silvia était la fille du roi Numitor qui régnait sur la ville d’Albe-la-Longue qui est une des villes les plus anciennes d’Italie. Mais ce dernier fit vite détrôné par son jeune frère Amulius qui était connu pour son tempérament fougueux et sa cruauté.

Lorsqu’il fut roi et qu’il apprit que la jeune prêtresse, qui devait normalement être chaste, venait d’avoir deux enfants, il ordonna que les deux jumeaux soient jetés dans le Tibre (fleuve qui traverse une partie de l’Italie). Il craignait en effet que les deux enfants grandissent et qu’un jour ils réclament leur juste place au trône. 

Le périple des deux frères :

La servante à qui le roi avait donné cette tâche eut pitié d’eux. Elle mis donc les bébés dans un panier puis les abandonna en espérant que quelqu’un les trouverait. Elle laissa donc derrière elle un panier flotter sur le fleuve. L’histoire de nos deux jeunes héros aurait surement pu s’arrêter là car les chances de survie de deux nouveau-nés dans un panier à la dérive le long du Tibre sont infimes si ce n’est nulles. Mais contre toute attente ils survécurent ! Très probablement avec un peu d’aide des dieux car, ne l’oublions pas, ce sont les enfants du dieu Mars.

Selon la légende, le dieu du fleuve Tiberinus calma les eaux de la rivière et fit en sorte que le panier contenant Romulus et Rémus ne se renversât jamais. C’est ainsi, avec l’aide de Tiberinus, qu’un jour le panier dans lequel les jumeaux flottaient se prit dans les racines d’un figuier sacré. C’est ici, au pied de l’arbre qu’ils furent découverts par une louve. Encore une fois, leur destin semblait funeste mais contre toute attente la louve les adopta. Elle veilla sur eux dans sa tanière et les deux jeunes frères burent son lait pour survivre. Selon Tite-Live, durant toute cette période, un pivert (l’oiseau de Mars) veillait sur eux. 

Statue représentant Romulus et Rémus recueillis par la louve
Statue représentant Romulus et Rémus recueillis par la louve

Une rencontre inattendue :

Romulus et Rémus découverts par le berger accompagné de la louve
Romulus et Rémus découverts par le berger

Ce n’est qu’un peu plus tard que Romulus et Rémus furent découverts devant l’entrée de la grotte du Lupercal (qui servait de tanière à la louve) par un berger qui passait pas là. Son nom était Faustulus et il était gardien des troupeaux d’Amulius. Il ramena donc les deux enfants chez lui et les éleva comme les siens avec sa femme Larentia (une prostituée que les bergers surnommaient “Lupa” qui signifie “la louve”).

Toujours selon Tite-Live, ils grandirent parmi d’autres bergers et eurent une vie très campagnarde jusqu’à l’âge adulte. Par contre ils se distinguaient des autres de par leur habileté surprenante à diriger et à combattre. Ce don les rendait d’ailleurs admirés de tous.

Un jour, les jumeaux firent la rencontre de leur grand-père Numitor et celui-ci reconnut tout de suite les enfants de sa fille. Numitor leur raconta alors toute l’histoire et le secret de leur naissance. Suite à toutes ces révélations, Romulus, Rémus et Numitor se rendirent à Albe-la-Longue pour se venger de Amulius. 

La vengeance de Romulus et Rémus :

Les deux frères jumeaux tuèrent Amulius pour restituer leur grand-père Numitor sur le trône. Les conditions de ce meurtre variant selon les versions entre le fait qu’il ait été égorgé par Rémus ou transpercé par l’épée de Romulus. 

Cependant, Romulus et Rémus ne voulaient pas rester à Albe-la-Longue. En effet, ils désiraient fonder leur propre ville et ils choisirent de la fonder à l’endroit exacte où ils avaient été abandonnés lorsqu’ils n’étaient encore que des nouveau-nés. Romulus et Rémus avaient cependant deux opinions différentes sur l’endroit exact où la ville devait être érigée. Alors pour se départager, les deux frères décidèrent de s’en remettre aux présages. Ils se mirent donc sur deux collines différentes et observèrent le ciel. Rémus fut le premier à voir six vautours dans le ciel tandis que Romulus en vit douze. Le destin avait donc choisi Romulus ce qui déplut fortement à Rémus.

Une fin tragique :

Romulus se mit donc à tracer les fondations de la ville en commençant par l’enceinte. Au même moment, Rémus qui était encore amer après n’avoir pas été favorisé par les présages, se moqua de l’enceinte de la ville que son frère avait érigée. Il voulait prouver à son frère que l’enceinte n’était pas assez sécuritaire. Rémus la traversa donc en un seul bond pour prouver à son frère qu’il avait raison. Furieux et animé par la rage, Romulus tira son épée de son fourreau et tua son frère sous le coup de la colère. 

Romulus entreprit donc seul la construction  de la ville qu’il nomma Roma (Rome)d’après son propre nom. C’est ainsi que selon la légende, la ville de Rome fut créée et que Romulus en devint le premier roi.

Représentation de la ville de Rome
Représentation de Rome
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